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非洲'仙女圈'之谜解决了

澳门永利网址官网网站 2018-11-24 08:15:00 澳门永利网投注册网站

作者:Tanya Lewis,LiveScience Staff Writer发布时间:03/28/2013 02:04 PM美国东部时间生命科学在非洲西南部的沙漠中发现的奇异,贫瘠,无草的环形背后的“艺术家”被发现潜伏在科学家的脚下:白蚁

这些斑块被称为童话圈,沿着安哥拉中部和南非西北部之间的纳米布沙漠狭窄地带以规则的方式出现,可以持续数十年

这项沙漠麻点的原因引起了人们的广泛争论,但今天(3月28日)发表在“科学”杂志上的一项研究表明,一种沙白蚁(Psammotermes allocerus)可能是神秘污垢环的背后

科学家提出了许多关于圈子起源的想法,从“自组织植被动力学”到肉食性蚂蚁

之前曾提出过白蚁,但没有太多证据支持这一理论

在圈中寻找模式在研究奇怪的模式时,汉堡大学的生物学家Norbert Juergens注意到,无论他在哪里找到污垢(仙女圈内的贫瘠中心),他都会发现沙子白蚁

[见奇异仙女圈的照片]从2006年到2012年,Juergens测量了圈内土壤的含水量

超过2英寸(5厘米)的水储存在顶部39英寸(100厘米)的土壤中,甚至在一年中最干旱的时期,Juergens发现了

在四年的时间内,土壤湿度低于约16英寸(40厘米)时为5%或更多

Juergens建议,如果没有草吸收雨水,然后通过蒸发将其释放回空气中,任何可用的水都会聚集在多孔的沙质土壤中

在恶劣的干旱季节,供水可能足以使白蚁保持活力和活跃,同时让草在圆圈的边缘生存

Juergens对仙女圈中发现的生物进行了调查

沙白蚁是他在大多数斑块中始终发现的唯一生物

他还发现,大多数地块都含有多层水泥砂,觅食的植物材料和地下隧道 - 这些都是沙白蚁的迹象

这位科学家在夏季或冬季降雨的地区的仙女圈中发现了一些其他白蚁种类,以及三种蚂蚁物种,但并未在他所研究的所有地点发现

Teensy工程师Juergens在科学论文中写道,白蚁行为提供了一个“生态系统工程”的例子

研究表明,这些昆虫似乎以草根为食,形成特征性的环

至于为什么白蚁会产生圆形斑块,Juergens没有说

南非比勒陀利亚大学的化学家Yvette Naude没有参与这项研究,他在一封电子邮件中告诉LiveScience,“这篇论文是对辩论仙女界起源的一个有用的补充

”但是,Naude补充说,这项研究“并没有解决导致植物突然死亡的主要因素是什么的关键问题,即仙女圈的诞生

”她说,仙女圈中的土壤似乎被改变,以至于植物无法生存,而白蚁通常会使土壤富集,使植物更适合植物

(Juergens实际上认为白蚁会咀嚼植物根部,这就是导致贫瘠斑块的原因

)白蚁可能不会引起仙女圈,而只是生活在它们中

然而,Juergens发现昆虫即使在斑块形成的早期阶段也存在,之后草在表面上消失

在白蚁的一生中,他们在草地边界上咀嚼并逐渐扩大圆圈

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作者:曲呆

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